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Influenza

Definición

La gripe (también denominada influenza) es una infección vírica que afecta el sistema respiratorio. Puede causar una enfermedad leve a grave y, en ocasiones, puede provocar la muerte.

El virus que ataca la célula
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

La mejor forma de prevenir la gripe es vacunarse todos los años.

Causas

La gripe es causada por el virus de la influenza. Cada invierno, este virus se propaga por todo el mundo. Por lo general, las variedades son diferentes de un año al siguiente. Si bien es menos probable, es posible contagiarse gripe cuando no es temporada de gripe.

Los dos principales tipos de virus de influenza son el Tipo A y el Tipo B.

La persona infectada con el virus puede estornudar o toser y, de esta forma, liberar gotitas en el aire. Si usted aspira las gotitas infectadas, puede infectarse. También puede infectarse por tocar una superficie contaminada. El virus se propaga de la mano al tocarse la boca o la nariz.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de contraer gripe son:

  • Vivir o trabajar en lugares con mucha gente, como residencias de ancianos, escuelas, las fuerzas armadas y centros de atención diurna.
  • Discapacidad física o mental: en algunos casos, las personas con discapacidades no pueden comunicar fácilmente sus síntomas o tienen dificultades para adoptar medidas preventivas contra la gripe, por lo cual se encuentran en una situación de mayor riesgo.

Determinados grupos están expuestos a un mayor riesgo de padecer complicaciones causadas por la gripe. Los factores de riesgo de las complicaciones incluyen:

  • Niños menores de cinco años de edad
  • Adultos de 65 años o más
  • Pertenecer a etnias nativas de los Estados Unidos o Alaska
  • Ciertas condiciones, como asma, diabetes o enfermedades cardíacas
  • Sistema inmunitario suprimido
  • Embarazo durante la estación de gripe
  • Ser menor de 18 años y recibir un tratamiento prolongado con aspirina (posible riesgo de padecer síndrome de Reyes)
  • Vivir en residencias de ancianos u otros centros de atención prolongada
  • Obesidad

Síntomas

Si tiene gripe, puede infectar a otras personas un día antes de la aparición de los síntomas y hasta 5 días (o más) después de que se manifiesta la enfermedad. Esto significa que puede estar infectando a otras personas incluso antes de saber que está enfermo.

Por lo general, los síntomas comienzan abruptamente. Pueden incluir:

  • Fiebre elevada y escalofríos
  • Dolores musculares intensos
  • Fatiga intensa
  • Dolor de cabeza
  • Disminución del apetito u otros síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea (más frecuente en niños que en adultos)
  • Goteo y congestión nasal
  • Estornudos
  • Ojos llorosos o conjuntivitis
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Nódulos inflamados en el cuello

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. En general, el diagnóstico de la gripe se basa en los síntomas.

En algunos casos, el médico puede tomar muestras de la nariz o la garganta para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Durante la recuperación, es importante que descanse el mayor tiempo posible y beba abundante cantidad de líquidos, incluidos agua, jugos o té sin cafeína. La gripe generalmente dura entre 7 y 10 días. La tos y la fatiga pueden durar más tiempo.

Otros tratamientos pueden ser:

Medicamentos

La mayoría de las personas con gripe no necesitan recibir medicamentos antivíricos. Consulte con el médico. Es posible que los necesite si pertenece a un grupo de alto riesgo o si tiene una enfermedad grave.

Los medicamentos antivíricos pueden ayudar a aliviar los síntomas y acortar la duración de la enfermedad. Deben tomarse dentro de las 48 horas de la aparición de los primeros síntomas. Algunas cepas del virus de la gripe estacional son resistentes a estos medicamentos.

Para aliviar los síntomas de la gripe, se pueden usar medicamentos de venta con receta y medicamentos de venta libre:

  • Analgésicos y antifebriles para adultos, como paracetamol o ibuprofeno
  • Medicamentos para aliviar la tos, como los expectorantes o los que suprimen la tos
  • Descongestivos: no use aerosol nasal por más de 3 a 5 días. Cuando interrumpa el uso del aerosol, es posible que la congestión aumente. Esta respuesta se denomina efecto rebote.
  • Antihistamínicos

Nota: No se deben emplear productos para la tos y el resfrío de venta libre para tratar a bebés o niños menores de 2 años. Se han comunicado efectos secundarios poco frecuentes, pero graves, Como muerte, convulsiones, mayor frecuencia cardíaca y disminución del nivel de conciencia. También se han informado efectos secundarios graves en niños de entre 2 y 11 años. Todavía se están analizando los riesgos de los medicamentos de venta libre para este grupo etario.

Nota: la aspirina no está recomendada para niños que tengan una infección vírica o que la hayan tenido recientemente. Consulte con su médico antes de darle aspirina a su hijo.

Prevención

Cómo evitar contraer la gripe

La mejor forma de prevenir la gripe consiste en vacunarse. Es necesario vacunarse todos los años, dado que el virus puede cambiar en cada temporada. Existen dos formas de la vacuna:

  • Vacuna antigripal (inyectable): deben vacunarse todas las personas a partir de los 6 meses. Nota:Los niños menores de 8 años pueden necesitar dos vacunas.
  • Aerosol nasal: se puede usar para personas sanas, que no estén embarazadas y que tengan entre 2 y 49 años de edad. Es la vacuna de preferencia para niños sanos de 2 a 8 años. Nota:Algunas personas, como aquellas con un sistema inmunitario debilitado, deben aplicarse la vacuna antigripal en lugar de usar el aerosol nasal. Hable con su médico para saber qué es lo correcto en su caso.

Para obtener la mejor protección, vacúnese tan pronto como la vacuna esté disponible en su zona. Las vacunas se ofrecen durante la temporada de gripe, que puede comenzar en octubre.

Deben pasar alrededor de 2 semanas para que la vacuna brinde protección contra la gripe.

Personas que no deberían vacunarse

Hay algunas personas que no deberían vacunarse, por ejemplo:

  • Niños menores de 6 meses de edad
  • Personas que han tenido una reacción grave a la vacuna
  • Personas que tienen antecedentes de síndrome de Guillain-Barré
  • Personas muy enfermas que tienen fiebre: hable con su médico antes de vacunarse.

Hay algunos otros tipos de vacuna antigripal adecuadas para las personas alérgicas al huevo. Hable con su médico para saber cuál es la vacuna antigripal adecuada para usted.

Medidas generales para reducir el riesgo

Algunas medidas generales para reducir el riesgo de contraer la gripe:

  • Lávese las manos con frecuencia, en especial tras entrar en contacto con alguien que está enfermo. Lávese las manos durante 15 a 20 segundos con agua y jabón. También es útil frotarse las manos con productos de limpieza a base de alcohol.
  • Evite el contacto cercano con personas que tienen infecciones respiratorias. La gripe puede transmitirse desde un día antes hasta siete días después de la aparición de los síntomas. Si debe estar en contacto cercano con una persona enferma, use una máscara facial o un respirador descartable.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Después de usar el pañuelo, deséchelo. Toser o estornudar en el codo o en la parte superior de la manga también puede ser de ayuda.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • No se muerda las uñas ni coloque las manos cerca de los ojos, la boca o la nariz.
  • Mantenga las superficies limpias pasándoles un trapo con un desinfectante para el hogar.
Medicamentos antivirales

A veces, es beneficioso tomar medicamentos antivíricos para prevenir la gripe. Puede preguntarle al médico si debe tomar estos medicamentos para disminuir el riesgo de contagio si:

  • Está expuesto a la gripe
  • Tiene un alto riesgo de sufrir complicaciones
  • Trabaja en asistencia sanitaria, salud pública o es la persona de contacto ante una emergencia

Si tiene gripe y vive con alguien que tiene riesgo de sufrir complicaciones (p. ej.: personas mayores, bebés, personas con cáncer), es posible que esa persona necesite tomar medicamentos antivíricos para evitar el contagio.

Recuerde que estos medicamentos no reemplazan la vacuna. La vacuna sigue siendo la mejor forma de prevenir la gripe.

Cómo evitar transmitir la gripe

Si tiene gripe , siga estos pasos para evitar transmitirla a otras personas:

  • Evite estar en contacto cercano con otras personas. Para poder regresar a la escuela o al trabajo, la fiebre debe haber desaparecido durante al menos 24 horas sin la ayuda de medicamentos antifebriles. Esto podría demorar hasta siete días desde la aparición de los síntomas. Es importante que se quede en su casa si tiene gripe y que salga solo para ir al médico.
  • Si no puede evitar el contacto cercano, cúbrase la boca y la nariz con una máscara facial.
  • Lávese las manos con agua y jabón durante 15 a 20 segundos. Incluso si alguien en su hogar tiene gripe, puede reducir el riesgo de enfermarse lavándose las manos regularmente. Utilizar un desinfectante de manos también es útil.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Después de usar el pañuelo, deséchelo. Al toser o estornudar sobre el codo o la manga superior, también evitará transmitir la gripe con las manos. No escupa.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • Lave los utensilios utilizados para comer con agua caliente y jabón.
  • No se muerda las uñas ni coloque las manos cerca de los ojos, la boca o la nariz.
  • Mantenga las superficies limpias pasándoles un trapo con un desinfectante para el hogar.
  • Utilice agua caliente en la máquina lavadora cuando lave ropa infectada.

Revision Information

  • Reviewer: David Horn, MD
  • Review Date: 08/2015 -
  • Update Date: 08/10/2015 -
  • Centers for Disease Control and Prevention

    http://www.cdc.gov

  • US Department of Health and Human Services

    http://www.flu.gov

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Public Health Agency of Canada

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